Waterexpert Juan Smulders helpt Zuid-Afrika in strijd tegen Covid-19

Afrika bleef lang relatief gespaard, maar inmiddels slaat het coronavirus ook daar hard toe. Zuid-Afrika telt de meeste gevallen. De potentie voor een ramp is er groot, vooral in de townships en informele nederzettingen. Daar wonen miljoenen mensen zonder goede sanitaire voorzieningen dicht op elkaar.

Reden voor Dutch Surge Support water (DSS water) en Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO) om expert Juan Smulders via UNICEF in te zetten voor noodhulp in zijn vakgebied WASH (Water, Sanitation and Hygiene). Smulders werkt aan plaatsing van water- en zeeptanks. Daardoor kunnen zo’n 200.000 Zuid-Afrikanen straks hun handen wassen.

‘Mensen hebben goede informatie nodig’

,,Dat is belangrijk voor deze gemeenschappen, waar mensen een hoog risico op Covid-19 lopen’’, zegt Smulders. ,,We plaatsen hand washing with soap stations: openbare watercontainers met wasbakken, kranen en zeep. We geven ook voorlichting over het belang van handen wassen. Mensen hebben goede informatie nodig.’’

Volgens Smulders verwachten de gemeenschappen dat basisvoorzieningen als schoon water en riolering er nu eindelijk komen: ,,Covid-19 toont het belang ervan keihard aan. Die voorzieningen hadden er al lang moeten zijn, vinden de mensen. Nu de nood aan de man is, willen ze dat de overheid iets doet.’’

Crisis vraagt omschakeling van hulpverleners

De crisis vraagt van hulpverleners in het land een omschakeling, zegt Smulders. Ze waren er voor ontwikkelingshulp, geen noodhulp. ,,Maar nu iedereen langzaam uit de lockdown komt, moeten de basisvoorzieningen er snel komen. Het gaat om arme mensen, die vaak naar buiten móeten om geld te verdienen en in leven te blijven.’’

Smulders zat kort in quarantaine en heeft nog niet kunnen zien in hoeverre men zich aan de regels houdt. ,,Maar ik ben hier geboren en getogen en ken dit land. Mensen vinden het lastig te accepteren dat ze hun dagelijkse activiteiten niet kunnen doen, en gaan er op uit. Ze moeten sowieso al naar buiten voor het toilet of boodschappen.’’

Programma door Covid-19 flink opgeschaald

De tanks moeten er daarom snel komen. Er liep al een klein programma voor hand wash with soap stations bij scholen, dit is door Covid-19 flink opgeschaald. ,,We willen nu 400 installaties bij scholen, gezondheidscentra en nederzettingen plaatsen’’, aldus Smulders. Naar schatting zo’n 200.000 mensen profiteren daarvan.

De eerste installaties staan er inmiddels. Tot genoegen, zegt Smulders. ,,Mensen zijn er erg blij mee, en ik ben blij dat ik hieraan mag meewerken. Het is wel lastig dat ik zelf niet naar de locaties kan. Maar we krijgen veel feedback, dus als we gaan opschalen, weten we ook of we onze strategie mogelijk moeten aanpassen.’’

‘De inbreng van DSS water is heel belangrijk’

,,De inbreng van DSS water is heel belangrijk. De laatste jaren heb ik veel trainingen van hen gevolgd, juist over WASH in noodsituaties. Daar heb ik veel kennis opgedaan die ik nu inzet. Ik heb ook directe lijnen met experts in Nederland. Hun kennis is nu heel waardevol en nodig.’’

En Smulders neemt ook weer kennis voor toekomstige noodsituaties mee terug. Zo werkt hij aan automatische monitoring bij de hand wash stations. ,,Daardoor kunnen we op afstand bijhouden of ze nog werken en nog gevuld zijn, want we kunnen er niet even naartoe. Deze kennis kan later weer via het WASH Cluster/UNICEF en DSS water worden gedeeld.’’

Contact en meer informatie

Neem contact op met DSS water via dsswater@rvo.nl. Meer informatie is te vinden op www.dsswater.nl.

20 May 2020|