‘Hulp bij hygiëne in Venezuela is extra belangrijk door Corona’

Seleen Suidman vloog een paar maanden geleden voor Dutch Surge Support water (DSS water) naar Venezuela. Ze bracht in kaart op welke plekken humanitaire organisaties hulp bieden in het noodlijdende land. Inmiddels is ze gerepatrieerd en werkt ze vanuit Nederland.

In 2019 kreeg Venezuela de officiële status ‘crisis’. Door de complexe politieke en sociaaleconomische situatie staken stromen vluchtelingen illegaal de grens over. Inmiddels hebben 4,6 miljoen mensen het land verlaten, en naar schatting 7 miljoen Venezolanen zijn afhankelijk van humanitaire hulp. Eind oktober 2019 ging Seleen Suidman vanuit RVO in het land aan de slag als information manager: haar eerste baan.

Informatie management

Wat doet een information manager precies? Seleen: ‘Als er een noodgeval is ergens op de wereld, worden door humanitaire organisaties coördinerende clusters in het leven geroepen. Voor DSS water behoor ik tot het cluster Water, Sanitatie en Hygiëne (WASH) van UNICEF. Alle partnerorganisaties in Venezuela die iets doen met hygiëne, sanitair en water vallen daaronder. Het is mijn taak om informatie over die partners te verzamelen en te monitoren. Wat doen ze precies op welke plek, en wat bereiken ze ermee? Op basis daarvan kunnen wij bijvoorbeeld zeggen: in die staten wordt veel gedaan, maar in die staten nog niet.’

Technische richtlijnen

De overlap tussen verschillende organisaties in Venezuela is een groot probleem, zag Seleen. ‘Soms werken er drie of vier organisaties in één ziekenhuis zonder dat van elkaar te weten. Zo’n ziekenhuis heeft er immers geen belang bij om te zeggen dat ze al hulp hebben. Daarnaast hebben niet alle organisaties de capaciteit om goed te rapporteren, of ze zien het belang van dat extra werk nog niet in. Sommige lokale NGO’s zijn net nieuw en missen veel informatie. Het internet is slecht. Wij organiseren daarom maandelijkse bijeenkomsten met technische richtlijnen en om partners aan elkaar te koppelen. “Als je een hygiënekit uitdeelt moet je daarop letten,” “zo installeer je een waterpomp,” dat soort zaken.’

Door de coronacrisis is handen wassen nu bovendien extra belangrijk. ‘Op dit moment steken, door Corona, mensen massaal de grens met Venezuela weer terug over. Ze kunnen in Colombia niets meer verkopen door de lockdown en kunnen hun huur niet meer betalen. In Venezuela hebben ze familie waar ze terecht kunnen. Dit zorgt voor nog meer druk bij de grenzen.’

Strategisch rapport

Op dit moment schrijven Seleen en haar collega’s een strategisch rapport: een plan voor wat ze in 2020 willen doen en wat daarvoor nodig is. ‘UNICEF werkt veel samen met de lokale overheid, omdat ze op die manier het meeste bereiken. Langzaam wordt er zo een soort relatie gecreëerd. Omdat de crisis in Venezuela zo politiek is moeten we daardoor wel over ieder woord nadenken. Zo zit het land volgens hun overheid niet in een crisis, dus gebruiken we dat woord niet.’

Beter gestroomlijnde hulp

Seleen heeft het idee dat haar werk zeker vruchten heeft afgeworpen. ‘Meer partners weten nu van ons bestaan, waardoor ze meer informatie delen en wij beter kunnen coördineren.’ Dit draagt bij aan het meer effectief spenderen van fondsen en inzet van specialisten. Ook gaat het bieden van de concrete hulp gestroomlijnder. ‘Gezinnen krijgen nu één soort hygiënekit uitgedeeld, en zitten niet meer met een huis vol zeep. Onze partners hebben meer vaardigheden door de richtlijnen. Ze weten ons te vinden.’

Contact en meer informatie

Neem dan contact op met DSS water via dsswater@rvo.nl. Meer informatie is te vinden op www.dsswater.nl.

23 Apr 2020|